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History
201 Years of the Revolt of...

Spanish May
Luis Verón
Two centuries ago in Spain (and a bit more), one gave the popular revolt against the invading Napoleonic forces and that initiated the independence war, not only Spanish, but of all his old colonial American empire.
Up to the reign of Carlos III, Spain enjoyed the prosperity, fruit of his conquests and settlings. But also they felt signs of that the resources were becoming exhausted, for what it had to realize his famous reforms, with the intention of obtaining a major efficiency of his institutions.
An Empire in Decadence
The cycle of constant progress there was reverted during the reign his son Carlos IV (1788-1808), shaken by the effects of the French Revolution. The fear of a contagion of the revolutionary ideas arisen in the neighboring country, it imposed the closing of the Spanish borders of the Pyrenees and the illustrated politics reversed.
The offensives failed against the French Republic, allied with England, were replaced with the Alliance by France against England, which fleet of this country was marauding constant the Spanish coasts, as a way of supporting the commercial opened routes, transporting the goods in warships. The war Franc Spanish woman against England led to the elimination of the naval Spanish power with the defeat in Trafalgar (1805).
Served the Table was
The agreement with France - propitiated by Manuel Godoy, I validate of the king Carlos IV, it led Spain to falling down under the Napoleonic influence. His fleet stayed under the French control. Spain was meeting chained to the interests of a France faced the whole Europe and, depending on it, lance-thrust to the warlike whirlwind of the Napoleonic expansionismo.
Continuing his collaboration with France, Godoy allowed the entry in Spain of the Spanish army, who was trying to attack Portugal. On March 17, 1808, Aranjuez's riot forced Godoy to resign and forced the abdication of Carlos IV in his son Fernando VIII.
The situation was confused enough: For the first time in the Spanish history, a king was snatched of the crown by his own son added to the Napoleonic invasion. There was a luck of contraposition of feelings: on the one hand the Spanish company was getting away itself from an unpopular king and from the valid one, more unpopular still, Manuel Godoy, but at the cost of the loss of his sovereignty.
This situation was the beginning of a series of situations that were going to happen dizzily, leading to the country to a long war and in an authentic revolution, which results were going to give place to the opening of a new stage in the history not only of Spain and of Europe but also to the American.
The Napoleonic Boot in Spain
On March 23, 1808 there was entering Madrid the general Joaquín Murat (married the minor sister of the Corsican one). His first measure was to avoid Godoy de Aranjuez's movement to Madrid, to avoid to intervene to his favor, extending the popular ire against I validate to the French troops. Carlos IV and his wife Maria Luisa were confined in El Escorial under French vigilance. 24 of marso, there was coming to Madrid Fernando VII, proclaimed king of Spain. It tried itself to become strong in the capital, with the hope that the Frenchmen were recognizing him a king of Spain. Napoleon did not do it and continued treating him as Prince of Asturias.
In the middle of the confusion generated by the situation, Napoleon arranged the movement of the royal family to France, specifically to Bayonne, in the Franco-Spanish border, on the sea catábrico, to meet the prominent figures in dispute: Fernando and Carlos IV. The intention of the French emperor was to substitute the Borbones in the Spanish throne for a member of his family.
Carlos IV did not put objections. Fernando VII yes. He was doubting the intentions of the emperor, but it was longing to be recognized by him in the throne of Spain. It left a governmental meeting and moved to Bayonne, where April 20 came, being lodged in a modest residence, where it received the visit of the emperor. There had this one that Fernando VII was resigning to his rights to the throne in favor Napoleon. Fernando refused and, when Carlos IV and Maria Luisa came, Napoleon tried to convince both in the convenience to resign the throne.
Popular reaction
La creciente presencia francesa, la marcha de los reyes a Bayona, las noticias de su abdicación y la instauración de una nueva dinastía francesa, dieron origen a los alzamientos del 2 de mayo de 1808. Ese día arrancaron los alzamientos de Madrid, en el que el pueblo atacó al poderoso ejército de Napoleón, el cual después lo castigó con una terrible represalia. Lo destacable fue la valerosa audacia de los madrileños y sangrienta crueldad de los franceses, tal como puede verse en el célebre cuadro de Francisco Goya, "Los fusilamientos del 3 de Mayo en la montaña del Príncipe Pío de Madrid". Esta obra de Goya es, sin duda, el más dramático cuadro de historia de toda la historia del arte. En este cuadro Goya no solo consiguió un recordatorio de un hecho concreto, "consiguió un manifiesto patriótico, pero por encima de la fácil exaltación del heroísmo madrileño o de la crueldad y perfidia francesa, supo expresar, en toda su violencia, la crueldad inexorable del hombre contra el hombre y a la vez su exasperado y rebelde deseo de libertad, además de haber sabido encontrar un lenguaje plástico de fuerza desconocida hasta ese momento, que abría las puertas al expresionismo", como dice el historiador de arte Alfonso Pérez Sánchez. En efecto, "el grupo de fusilados es algo por encima de la realidad humana. No puede hablarse de realismo ante esas figuras amontonadas y sin huesos. Pero el grito de la figura central se materializa en su deslumbrante vestidura y en el gesto de sus brazos alzados, hiriendo nuestros oídos y nuestra alma con más fuerza que una minuciosa y fotográfica reconstrucción del hecho. Frente a ellos, el grupo de los soldados, representados de espaldas, sin rostro, paralelos y unánimes como autómatas despersonalizadas, cumplen su cometido sin saña, como una inexorable máquina de matar, que encarna todo lo oscuro y cruel de la condición del hombre".
Una Jugada Magistral
Ante la negativa de Fernando VII de renunciar al trono español, y conociendo las noticias acerca del levantamiento de Madrid y la generalización de la rebelión popular contra los franceses, napoleón llevó a cabo una magistral jugada para hacerse con el trono español. Consiguió que Fernando abdicase en su padre, sin saber que éste había firmado la tarde anterior un tratado con Napoleón, por el cual cedía su corona "a la única persona que en el estado a que han llegado las cosas puede restablecer el orden". ¿Quién era esa persona? Naturalmente, Napoleón.
Un Rey Francés para España
Primeramente Napoleón pensó en su hermano jerónimo para el trono español, pero éste había sido nombrado rey de los Países Bajos. Entonces, la opción era José, entonces rey de Nápoles. Este no era un novato en lides políticas y diplomáticas. Era el primogénito de ocho hermanos y había nacido en Córcega en 1768.
José Bonaparte estudió derecho y ejerció brevemente la abogacía, pero la muerte del padre le obligó a volver a Córcega, donde ejerció algunos cargos públicos y se dedicó al comercio. Se casó con una rica heredera. Cuando su hermano Napoleón inició su meteórica carrera, José fue uno de sus principales colaboradores. Fue senador, diplomático, comisario de los ejércitos napoleónicos y rey de Nápoles. Esta condición fue propicia para ser elegido como monarca de España.
Los españoles no aceptaron su nombramiento y se levantaron contra la imposición de una dinastía extranjera apoyada por las armas francesas. Esa reticencia a aceptarlo fue motivo del surgimiento del mito de Pepe Botella, un borracho empedernido y jugador de naipes que abonó el ingenio popular. Por el contrario, era abstemio, si bien gustaba de jugar, pero sin sobrepasarse a lo razonable para la época.
El levantamiento popular del 2 de mayo de 1808 se extendió rápidamente a todos los confines españoles. La chispa de ese "incendio" fue el traslado del infante Don Francisco y su hermana, la ex reina de Etruria, hacia Bayona, convocados por Napoleón. Ese viaje coincidió con las noticias de las abdicaciones de los reyes Carlos IV y Fernando VII y el nombramiento de José I, quien fue proclamado el 6 de junio de 1808, rey de España y de las Indias. Llegó a Madrid el 20 de junio y su entrada a la capital española fue recibida con frialdad, pese al aparatoso ceremonial militar que le acompañó.
Así empezó su reinado, lo que significó la caída del imperio español en América. Pero eso es harina de otro costal. O, mejor, de otro artículo próximo.

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